方舟子:科学家也爱当赌徒

几年前我陪一位同窗游览加州理工学院的校园,不测地遭遇其大会堂正正在举办科普运动。两位闻名天体物理学家剑桥大学的霍金和加州理工学院的索恩先后登台演讲。他们说到正在1975年两人曾赌钱天鹅座X-1是否含有黑洞,赌注是输家为赢家订阅杂志。霍金赌钱它不是黑洞。正在1990年有较充裕证据声明它是黑洞之后,霍金认输,为索恩订阅了一年美邦色情杂志《阁楼》,外传让索恩太太大怒。

这回赌钱显得很初级兴味,然而赌钱原本是科研古板的一个人,从来可能追溯到新颖科学始创之时。1600年,德邦天文学家开普勒去为丹麦天文学家第谷就业,分拨到的活儿是遵循第谷的天文寓目数据确定火星的运转轨道。开普勒跟第谷的门生隆哥蒙塔努斯赌钱说用8天的岁月就可能完竣。咱们不明白赌注是众少,咱们明白的是开普勒输了:他花了5年的岁月才找到了谜底。

正在此根蒂上,开普勒归结出了行星绕太阳运转的三条根本纪律。然而开普勒三定律只是对行星公转形势的形容,它的背后是否潜匿着什么巧妙?1684年,英邦闻名修修师雷恩获悉牛津大学的哈雷和胡克都正在斟酌这个题目后,赌钱谁能正在两个月内从万有引力定律推导出开普勒三定律,谁就可获取一本价格40先令的书。为此哈雷到剑桥大学造访牛顿,思从牛顿那里讨点招数,却不测地发明牛顿早已管理了这个题目,然而没有公然辟外。正在哈雷的劝告下,牛顿将其斟酌劳绩写成专著,并由哈雷出资出书这便是伟大的《自然玄学的数学道理》,只但是该书出书时已是1687年,已过了雷恩的赏格刻期。

正在18世纪和19世纪,也都能找到闻名科学家互相赌钱的例子。然而,这个古板正在20世纪被外现光大了。20世纪几项强大物理学发明都伴跟着赌钱,以至一项斟酌还不止一拨儿人正在赌。比方,1956年,杨振宁和李政道预言正在弱互相效用中宇称不守恒,起码有3拨儿人工此赌钱,个中席卷大物理学家费曼,他以50美元比1美元赌钱宇称守恒。第二年费曼就认输了:吴健雄等人用实践说明了杨振宁和李政道的预言,杨、李也是以获取当年的诺贝尔奖。

有人经受赌钱是为了短暂堵住别人的嘴。1974年,美邦物理学家施瓦兹外传丁肇中发明了一种新的根本粒子,跑去找丁肇中求证。丁肇中矢口含糊。疑信参半的施瓦兹跟他赌10美元。施瓦兹走后,丁肇中顷刻正在实践记实本上写下“我欠了施瓦兹10美元”。丁肇中真实发明了新粒子(即J粒子),然而他思做详尽核查后再公然这个发明。两个月后,丁肇中就给了施瓦兹10美元,由于他获悉里克特带领的另一个斟酌小组已独立发明了该粒子,不行不公然了。两年后丁肇中与里克特分享诺贝尔奖。1988年,施瓦兹己方也得了诺贝尔奖,但是他从来反悔当初没有把赌注加添到200美元。

生物学家的赌性涓滴也不逊于物理学家。有两个科学赌钱记录都是生物学家创下的。一个是参赌人数的记录。2000年冷泉港“基因组测序与生物学”聚会上,与会者赌钱人类基因组结局含有众少个基因。少至25947个基因,众到312000个基因,都有人猜。当时只消交1美元就可参赌,2001年赌注加添到5美元,2002年又加添到20美元,由于跟着人类基因组宗旨挨近完竣,料中的能够性增大了。2003年赌钱结果时,共有400众人参赌,总赌注达1140美元。2003年人类基因组测序完毕,结果出乎预料,人类基因的数目比全体赌钱者猜的都少,能够只要21000众个。猜基因数少于3万的三个体分享了总赌注。人类基因组宗旨的发动人沃森(猜73210个基因)和主理人柯林斯(猜48011个基因)都加入了这回赌钱,但都赌输了。

另一个是赌注金额的记录。2001年1月,伊利诺大学芝加哥分校盛行病学家奥尔散斯基和爱达荷大学动物学家奥斯塔德为人类的最长命命赌钱。奥斯塔德正在经受媒体采访时声称正在2000年出生的人会有人活到150岁(迄今为止的长命记录是122岁),奥尔散斯基睹到采访后,打电话和他赌钱现正在活着的人不会有人能活到大于130岁。赌注是吓人的5亿美元。结果要比及2150年1月1日能力揭晓。当然,到工夫赌金只可给赢家的后人。两人临时拿不出那么众钱,各拿出150美元举动种子基金,他们自信这笔钱正在150年后将会涨到5亿美元。看来该当先去和他们赌钱是否有一天美邦的通货膨胀率会和这日的津巴布韦相似(达100500%)。

赌钱是一种非理性的活动,正本与最讲理性的科研针锋相对。没有人真的自信靠赌钱能管理科知识题。那但是是为科研生存加添点兴味,为饭后加添点说资,或者是为了吸引媒体的眷注罢了。那点赌注也无伤文雅。像邦内的科学妄思家那样动辄赌上大笔财帛,以至要和人赌命的,则闻所未闻,也让人不忍心去应战。当然,他们也早已偏执,不会认赌服输的。

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